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Co-respondedores de salud mental

Respondiendo a la llamada con compasión

por Julie Estlick

Foto: Stephanie Booco se prepara para un turnoEn una fría noche de sábado, la policía de Fort Collins responde a una casa donde un hombre golpeó a su novia varias veces y ahora está atrincherado en un automóvil que amenaza con hacerse daño. En lugar de obligarlo a salir, la especialista en salud mental Stephanie Booco se para junto a la ventanilla del automóvil y habla con calma con el hombre. Eventualmente, sale y coopera con los oficiales.

Una situación que podría haber llevado a la violencia y las lesiones terminó en que todos abandonaron la escena de manera segura. Ese es uno de los objetivos principales del Equipo de Respuesta de Salud Mental (MHRT) de los Servicios de Policía de Fort Collins, que une a médicos capacitados en crisis de UCHealth como Booco con oficiales de policía para responder llamadas de emergencia y que no son de emergencia cuando alguien puede tener tendencias suicidas, comportarse de manera errática, o una víctima que necesita apoyo. A menudo se encuentran en la escena de la violencia doméstica, el acoso debido a la paranoia o los delirios, el uso de sustancias, un joven perturbado o una persona que lucha contra la falta de vivienda.

“La policía interactúa con personas de nuestra comunidad que tienen necesidades extremas”, dice Booco. “En el modelo de co-respondedor, los médicos trabajan en conjunto con los oficiales para reducir las situaciones y calmar a las personas. De hecho, el 95 por ciento de nuestras llamadas se estabilizan en su lugar: no se necesita transporte a la cárcel o al hospital para recibir atención psiquiátrica”.

Booco, una consejera licenciada en salud mental y adicciones, es la supervisora ​​del Programa de Co-respondedor de UCHealth. Los objetivos de un programa de co-respondedor son:

  • Aumentar la seguridad en la escena para todos los involucrados
  • Dirigir a los ciudadanos al nivel de atención más adecuado/conectarlos a los recursos
  • Evita derivaciones innecesarias a urgencias hospitalarias
  • Reducir los delitos relacionados con el encarcelamiento secundarios a enfermedades mentales
  • Proporcionar coordinación de la atención de seguimiento para garantizar el acceso a la atención.
  • Crear una cultura de colaboración entre la policía y la salud mental centrada en las necesidades de la comunidad

El modelo de co-respondedor de salud mental se está adoptando en muchas comunidades en el norte de Colorado, y en todo el país, para abordar una creciente crisis de salud mental amplificada por la pandemia de COVID-19 y la falta de recursos adecuados de salud mental y uso de sustancias. En 2020, la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales (NAMI, por sus siglas en inglés) informó que 1 de cada 5 adultos estadounidenses tiene problemas de salud mental y 1 de cada 20 tiene un trastorno de salud mental grave.

A nivel local, alrededor del 30 por ciento de todos los residentes adultos del condado de Larimer informaron que actualmente experimentan depresión, ansiedad u otro problema de salud mental, según la última Encuesta de Salud Comunitaria realizada por el Distrito de Salud en el otoño de 2019. Aquellos que informaron tener un problema de salud mental experimentaron 8.6 días de mala salud mental al mes. Un poco más de la mitad de los adultos con un problema de salud mental dijeron que pospusieron la atención debido al costo en los dos años anteriores.

La necesidad del servicio ha sido tan grande que el equipo necesitaba crecer. “Cuando comenzamos este programa, aprendimos que no hay forma de que el MHRT pueda responder a todas las llamadas relacionadas con la salud mental, simplemente hay demasiadas”, dice la oficial de policía de Fort Collins Annie Hill, miembro del equipo que también es psicoterapeuta. y consejero certificado en adicciones.

El año pasado, dos unidades de respuesta conjunta de Fort Collins respondieron 1,892 llamadas de servicio. Este año se agregaron un tercer oficial y un médico, y actualmente hay vacantes para una cuarta unidad para que el Equipo de respuesta de salud mental pueda estar disponible de 7:30 a. m. a medianoche, los 7 días de la semana. Los oficiales son cuidadosamente seleccionados y reciben una amplia capacitación antes de unirse a la unidad.

Los fondos para el MHRT se dividen entre el departamento de policía, que cubre el costo de todo el equipo y las patrullas, y UCHealth, que emplea a los médicos.

Programas en expansión

La intervención en crisis de salud mental se está convirtiendo en una prioridad en el norte de Colorado. Además del MHRT, el programa Co-Responder de SummitStone Health Partners se asocia con la oficina del alguacil del condado de Larimer y los departamentos de policía de Loveland y Estes Park para proporcionar médicos que ayuden en las llamadas de salud conductual.

El programa del departamento del alguacil está compuesto por tres médicos, dos ayudantes y un supervisor. Las unidades responden a las llamadas en todo el condado, incluso en Red Feather Lakes, Poudre Canyon, Rist Canyon y áreas no incorporadas. Entre diciembre de 2021 y enero de 2022 atendieron 185 de las 299 llamadas relacionadas con la salud mental que recibió el despacho, sin contar los cheques de asistencia social.

En otros lugares, North Range Behavioral Health en Greeley se asocia con los departamentos de policía en Windsor y algunas otras ciudades en el condado de Weld para proporcionar co-respondedores clínicos.

Opciones de desvío  

EFoto: Unidad de co-respuesta de LCSOIncluso si la policía necesita hacer un arresto y se presentan cargos, se pueden considerar los problemas de salud mental y/o uso de sustancias de una persona. Hay opciones para recibir tratamiento y reparar el daño como una alternativa a la cárcel o prisión para aquellos que califiquen.

El programa Alternativas al encarcelamiento para personas con necesidades de salud mental (AIIM, por sus siglas en inglés) brinda servicios integrales de tratamiento de salud mental y uso de sustancias y supervisión de justicia penal para algunos delitos.

En el Tribunal de Bienestar del Distrito Judicial 8, que incluye los condados de Larimer y Jackson, una persona que enfrenta un delito menor, un delito grave o la revocación de la libertad condicional puede aceptar un plan de tratamiento de un juez y seguir las reglas de supervisión de la libertad condicional. Sin embargo, incluso para aquellos que completan estos programas, los cargos permanecen en su registro.

Pero gracias principalmente a Hill, el oficial de Fort Collins, ahora hay una tercera opción. Ella impulsó con fuerza un nuevo Programa de desviación de salud mental que se lanzó en 2021 para brindar ayuda de salud conductual a adultos arrestados por delitos menores en los condados de Larimer y Jackson. La persona acusada recibe una evaluación completa y una recomendación de tratamiento, que se considera lo mismo que una multa o un servicio comunitario. Si se apegan al programa y lo completan, se retiran los cargos.

“Se nota cuando darle a alguien algo extra para acumular no va a ayudar a esa persona”, dice Hill. “Están luchando. Ir a la cárcel no les permitirá hacer un cambio o mejorar”.

A partir de marzo, 26 personas han completado la derivación de salud mental y 112 han sido referidas. Después de ver los resultados, ahora se está agregando el uso de sustancias al programa para brindarles a las personas la oportunidad de lidiar con su adicción sin estar encerradas.

El sargento Robert Cook, que supervisa a los co-respondedores de la oficina del alguacil, ha visto la diferencia que la comprensión y un poco de compasión pueden hacer cuando el estado mental de una persona está afectando sus acciones.

“Hay tantas historias de éxito sobre personas a las que hemos asistido que, una vez conectadas a los recursos necesarios, se estabilizan y no solo pueden volver a funcionar como miembros de la sociedad, sino que también comienzan a prosperar”.

Respuesta a la Crisis*
Fort Collins
Llame al 911 y solicite el Equipo de respuesta de salud mental. Ir fcgov.com/police/salud-mental para obtener una lista de verificación del 911 para crisis de salud mental con la información necesaria para el despachador y qué esperar cuando los oficiales respondan.
Condado de Larimer (pueblos y áreas no incorporadas)
Llame al 911 y solicite una Unidad de Co-respuesta de Salud Mental de la Oficina del Alguacil.
*Los equipos de co-respondedores no siempre están disponibles para responder. Muchos oficiales y diputados están capacitados para reconocer cuando alguien está teniendo una crisis de salud mental y actuar en consecuencia.
Si hay una crisis de salud del comportamiento, pero no se necesita un socorrista por cuestiones médicas o de seguridad, comuníquese con el Centro móvil de respuesta y crisis de SummitStone al 970-494-4200 x4 para respuesta móvil las 24 horas o soporte por teléfono; o visítenos en 1217 Riverside Ave., Fort Collins, de 8 am a medianoche.